HomeContact UsSite Map
Our Chapter Membership Conservation Field Trips Education Bird Information Special Events

Birds & Wildlife


Christmas Bird Counts

Rare Birds

Bird Problems

Where to Go Birding

Banded Birds

Sylvia's Trip Diaries

Twas the Night Before Christmas
(Bird Count this is)
by Henry Lappen, Amherst, Massachusetts

 'Twas the night before Christmas (count that is)
           when all through the dark
   not a creature was stirring
           not even a lark. 

   The stockings were hung
        on their feet with care
   in hopes that real frostbite
           would not settle there. 

   The birders were quiet
           listening for owls
   filled up with coffee
           which gurgled their bowels. 

   And Jan in her kerchief
           and Scott in his cap
   were straining their ears
           to hear any yap. 

   When out in the field
           there arose such a clatter
   we sprang from the forest
           to see what was aflutter. 

   When what to our wondering
           eyes should appear
   but a miniature flock
           of eight tiny Killdeer. 

   I got out my camera
           lively and quick, 
   I knew in a moment
           I must have a pic. 

   More rapid than eagles
           the birders all came
   and they whistled and shouted
           each calling a name. 

   They're buntings. No, warblers. 
           They're swallows. No, grouse. 
   They're Mallards. No, nightjars. 
           Or maybe titmouse. 

   To the tops of the trees
           the birds flew away all. 
   Oh dash it! Oh darn it! 
           Did you hear a call? 

   As varied opinions that before
           no proof will fly
   the arguments of birders
           will mount to the sky. 

   They're sparrows. No, bobwhites. 
           No, alcids. You dolt: 
   They were Black-headed Gulls
           in second-year molt. 

   And then in a twinkle
           we heard from the air
   a trilling or chirping
           or something unclear. 

   As we drew in our heads
           and were turning around
   down to the clearing
           they came with a sound. 

   They were all dressed in feathers
           from head to their foot, 
   they were dark as if tarnished
           with ashes and soot. 

   A bundle of speckles
           they had on their breast
   their belly and shoulders
           but not on the rest. 

   Their eyes-how they twinkled, 
           their mandibles-how pale. 
   Their cheek patches brownish, 
           not much of a tail. 

   Their dull little coverts
           were brown like the wing
   and their backs and their heads. 
           They had no eye ring. 

   They were chubby and plump
           all filled up with berries
   and also from composted
           maraschino cherries. 

   A wink of an eye
           and a twist of a head
   soon gave us to know
           we had something to dread. 

   They sprang to the air
           to our team gave a whistle
   that sounded as raucous
           as an incoming missile. 

   But we heard them exclaim
           e'er they flew out of sight
   many starlings to all
           and to all a good flight!

Return to the CBC page.

Sea & Sage Audubon Society
PO Box 5447 • Irvine, CA 92616 • 949-261-7963